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De antro nympharum

Porphyrius Tyrius

Written in the 3rd century, The Cave of the Nymphs is a treatise of Homeric exegesis that condenses some major theological and philosophical themes that nourished Neoplatonic thought.
 
Written in the 3rd century, The Cave of the Nymphs is a treatise of Homeric exegesis that condenses some major theological and philosophical themes that nourished Neoplatonic thought. Starting from eleven verses of The Odyssey, in which the poet describes the mythical lair of Ithaca, dedicated to the nymphs of the waters, the Naiads, Porphyry proposes to comment on "this fable, inspired by it, according to its mystical and hidden meaning". In doing so, Plotinus' disciple, whom Plotinus considered to be a "poet, philosopher and hierophant", delivers a text as dense as it is brief, in which, in the tradition of Plato and Pythagoras, the central question of the coming of souls to generation is exposed.

Faithful to the principle dear to the Neoplatonists, according to which reason must integrate the different "regions" of thought, Porphyry thus composes a profound and unusual meditation in which Plato's teaching, the wisdom of Zoroaster, quotations from Heraclitus and the biblical text, as well as learned allusions to the Egyptian and Chaldaic mysteries are mixed together. However, far from any artificial eclecticism, and according to a poetic language that supports the rigorous coherence of thought, the commentary on the Homeric poem also becomes a reflection on corporeality, on the incarnation of souls and their return to their "true homeland".


Rédigé au IIIe siècle, L’Antre des Nymphes se présente comme un traité d’exégèse homérique qui condense quelques thèmes majeurs, théologiques et philosophiques, nourrissant la pensée néoplatonicienne. Partant de onze vers de L’Odyssée où le poète décrit l’antre mythique d’Ithaque, consacré aux nymphes des eaux, les Naïades, Porphyre se propose de commenter « cette fable en inspiré, selon son sens mystique et caché ». Ce faisant, le disciple de Plotin, que ce dernier tenait tout à la fois pour « poète, philosophe et hiérophante », nous livre un texte aussi dense que bref où, dans la lignée de Platon et de Pythagore, est exposée la question centrale de la venue des âmes à la génération.

Fidèle au principe cher aux néoplatoniciens, selon quoi la raison se doit d’intégrer les différentes « régions » de la pensée, Porphyre compose ainsi une méditation profonde et insolite où se mêlent l’enseignement de Platon, la sagesse de Zoroastre, des citations d’Héraclite et du texte biblique, des allusions instruites aux mystères égyptiens et chaldaïques. Cependant, loin de tout éclectisme artificiel, et selon une langue poétique qui soutient la rigoureuse cohérence de la pensée, le commentaire du poème homérique devient aussi une réflexion sur la corporéité, sur l’incarnation des âmes et leur retour vers leur « vraie patrie ».

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